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你有听过「端粒」吗?它是防止细胞老化生病的盖子

2020-06-18 608评论


译:观念座标

圣诞节期间,我读了一篇不是最令人振奋,却最引人深思的文章:克服癌症的人所必须担心的,不只是复发的问题。新的研究显示,即使疾病完全治癒,比起同侪,他们老得快、死得早。

倖存者早就知道,癌症疗法有许多不良后果,例如40%接受化疗的病人可能有长期周围神经病变的问题等。但此篇文章所涵盖的不只于此。

上个月,英国医学期刊发表了新证据:针对1,200多篇研究论文作调查,发现可以救人性命的疗法,也会损害病人的生理,限制身体自癒的能力、永久影响到健康与寿命。

像我这样的癌症倖存者,比较容易产生心肺疾病、甲状腺问题、发炎反应、伤口癒合慢、转移性癌症(Secondary Cancers),身体也比较虚弱,而这些疾病发生的时间,会比一般人的平均更早。所以,童年就罹患癌症的人,后果是最糟的:他们的寿命预期比一般人少了30%。

研究人员希望更多研究能投入癌症疗法的长期副作用,然而流行病学的证据是很清楚的:癌症疗法损害细胞,加速老化的过程。

化学疗法与辐射会加速细胞的死亡,染色体末端、防止受损的「盖子」:端粒(Telomeres)的长度会缩短。端粒愈短(人体老化,端粒会自然缩短),保护作用愈少,我们的基因组织就会因此生病或死亡。

对不了解癌症疗法存在这种隐性副作用的癌症倖存者来说,这不是什幺好消息。然而,这是会影响到所有人的问题,不只是癌症病友而已:我们能做什幺来减缓细胞死亡、逆转端粒的衰败?幸运的是,答案很乐观:我们每个人都有办法延年益寿。

美国分子生物学家伊莉莎白・布雷克本(Elizabeth Blackburn),也是《端粒效应》(The Telomere Effect)的作者之一,她因为发现端粒的作用而得到诺贝尔奖。她发现,每个人生理老化的速度有很大的差别。在某些人体内,端粒缩短的速度非常慢,所以他们可以长期享受健康有创造力的生活。然而对某些人来说,端粒缩短的速度快,疾病来临得也快。

布雷克本以及后续的研究者发现,直接影响端粒长短的,是压力程度;社会(亲朋)的支持;是否曝露于暴力、霸凌的环境、童年期的创伤;也就是我们的态度、饮食、运动习惯。她说明了身心关联的生物学原理。

布雷克本发现,家有重症病童的母亲,她们的端粒也比较短。她们照顾病人的时间愈长,感到的压力愈大,她们的端粒就愈短。一般说来,悲观、愤怒、惊恐的人,端粒也比较短。

一项对英国公务员的调查显示,愤世嫉俗、有敌意的男性,端粒短的机率比其他人高出30%。最近离婚者的端粒,也比起单身或者结婚很久的人明显短了很多。但某些生活习惯、生活策略却可以延长端粒的长度,增加端粒酶(Telomerase)的供应量。

压力不一定总会让端粒缩短,处理压力的方式才是关键。

例如照顾病人的母亲,如果自觉胜任有余——譬如有很多亲朋支持帮忙、金钱充裕——她们的端粒长度就会维持正常。一项研究甚至发现,负责照顾失智者的人,若能够每天进行12分钟的静思冥想,端粒的长度可增加43%。控制组聆听音乐12分钟,他们的端粒长度就增加了3%。运动会增加端粒长度,但一週三次45分钟的激烈运动就已足够。

布雷克本说,即使是遇到重大压力,15分钟的有氧运动已足够抵挡压力对人体的负面效应。

布雷克本研究的重要性,在于她量化了我们感到有益的事,评估了这些事对我们细胞产生的益处。关係紧密的社区、长期的友谊、慈善慷慨、放鬆心情、与信任伙伴的良好性关係、健康的食品(尤其是大量摄取 Omega3),都会产生可以衡量的良效。

1979年,研究人员开始对威尔斯的卡尔菲利(Caerphilly)地区2,500名男子作长期研究,他们给参与者五条生活原则:

    每天走2英里路、或骑单车十英里(1英里等于1.61公里)维持体重不变胖健康的饮食避抽烟饮酒不过量

好消息是,五个原则都做到的话,效果是很惊人的。比起同侪,他们得心脏病的时间晚了12年、罹患失智症的时间推迟了六年;癌症罹患率减低了三分之二;糖尿病罹患的机率减少了50%。

然而坏消息是,五个原则都做得到的男性,只佔所有参与者的1%,也就是只有25个人。原因也许是他们很难知道长期这幺做会带来什幺样的好处。

当然,我们现在比他们更清楚这些原则的好处。40年前,我们不太清楚生活压力会对身体造成什幺样的损害;直到上个月为止,我们也不知道癌症疗法会有怎样的负作用。

现在,应该有更多人想要嚐试运动与健康饮食、静思冥想等新生活方式。少吃蛋糕、少喝酒,多跟朋友相聚、多跳舞:希望2018年就是改善身心健康的开始。

文章来源:How to slow ageing from a sprint to a crawl(The Times)